沃尔沃 选择适合的RFID标签

新开发的 Confidex Corona标签旨在提供更好安全防护措施,以防沃尔沃汽车故障,同时降低投资成本。

汽车制造商对其技术供应商的要求往往是:在所有生产流程中必须保证100%的合格率。在高度自动化生产条件下,只要存在0.05%的标签故障率,供应商就会被要求寻找更好的解决方案。但沃尔沃汽车却乐意与RFID Confidex公司共同寻求更可靠的解决方案。研发工作持续了近一年半,并进行了数千次生产测试,新一代UHF-RFID-标签终于诞生,并即将用于瑞典、比利时和中国的沃尔沃汽车生产。Yvan Jacquet 在访谈中介绍了新一代Corona标签的主要优点。

回顾 沃尔沃12年RFID经验

自2004年以来,沃尔沃就一直在寻求一种“独特标签”。在车辆进入生产流程之初,UHF-RFID-标签就被固定到左前轮上方底盘的减震系统上。在整个生产过程中,该标签都被保持在这个位置。每条生产线上的每一辆车都通过标签来进行识别。小到天线的调整这样细节上的改动都会迅速传导到平台。因此,通过测试的解决方案能够更快速地被其他工厂所应用。如今,位于瑞典托斯兰达、比利时根特以及中国成都的工厂都已配备RFID。另有两个中国工厂准备在2016年也采用这种标签。

 

持续优化探索

尽管沃尔沃在制造过程中采用RFID技术并已经使用超过二百万个标签,但这并不意味着找到了100%的解决方案,“这是一个永无止境的探索。沃尔沃利用RFID技术可以优化生产工艺,使其更为高效。同时,随着新车型进入市场,我们的RFID解决方案也在不断面临新的挑战。例如,XC 90、S 90 和即将到来的 V 90,这些车型都提出了新的问题。因此,我们的RFID技术也必须与时俱进。因此,我们需要不断寻找新的解决方案,而且性能更高、更具成本效益。”

意外情况:
标签在喷漆线处断裂

沃尔沃生产中的读取成功率目前在99%以上。但是,有很小一部分RFID标签出现了问题,尤其是在喷漆过程中。沃尔沃将问题追溯到标签的制造和安装过程。“在喷漆前后,车身外壳需要在高压下被喷射不同物质,以对其进行清洁、预处理和维护。在这些过程中,标签会产生不同变化。吸能盒外部边缘处暴露部位以及标签PCB板结构会导致不稳定。” Yvan Jacquet 解释道。“标签断裂的发生概率只有0.05%。然而,这足以需要与Confidex共同寻求优化解决方案。”

新的解决方案:更灵活、更坚固耐用、更具成本效益?

开发新的标签是一项费时费力的任务。Confidex设计了几百个不同的原型,这些原型在沃尔沃生产过程中要经过坚固性和性能测试,才最终找到当前的解决方案——全新的Confidex Corona,并用于批量生产。 “我们在2015年9月底进行了测试。如果几千次的测试能够表现满意,我们才能确保其在批量生产过程中能正常工作。该标签由位于挠性壳体中的嵌体组成。所用材料能够满足更高的抗振要求。因此,标签断裂这一问题最终得以解决。”与以前设计相比,除了更轻薄之外,Confidex Corona应能在最长3小时内耐受高达230摄氏度的温度,而不会有任何损坏。 “新开发的标签不仅更适于我们的工艺,其生产也更具成本效益。”

不要太好,适合就好

新的RFID标签在使用过程中应能提高性能,同时比以前版本更具成本效益。但是,新标签不应“太”好。对于标签开发这意味着什么呢? “沃尔沃在多年的生产过程中,一直使用RFID技术。这意味着,这么多年来,一整套RFID射频读取器、发射天线和联结装置等基础设施已深度融合到制造过程中。因此,新标签的应用应尽量避免对已建立系统的大量更改。读取装置和天线装置的更改以及系统的全部重新配置,在成本上是不现实的,” Yvan Jacquet评论道。带 Impinji Monza 6 inlay的新型 Confidex Corona,在某些测试中显示出过高的灵敏度。其所追求的轻松实现更大的读取范围,在沃尔沃看来反而是一种障碍。“Confidex最终通过软件,调整inlay灵敏度,让标签在我们的程序中按照要求工作。这样标签就不会过度灵敏,并错误地识别生产线上的车辆。”

需要进行大量测试

沃尔沃已经生产超过二百万辆的汽车,其生产过程都采用了RFID技术。但是,这并不意味着我们可以未经测试就大量使用新的标签。 “我们分两步进行测试。首先,我们收到不同设计的标签原型。原型测试会自动产生模型。其次,这种模型因与原型稍有不同,所以会再次进行测试。在我们决定进行批量生产之前,每个新的标签在生产过程中都会在成千上万的车辆上进行测试。我们还需要参考根特和托斯兰达工厂的经验。这两种产品只是略有不同,但我们需要100%确定,RFID 标签能在所有工厂正常工作,而没有错综复杂的情况”。大量测试只是两年多来新标签研发与用于批量生产的必经步骤。 “我们确信,我们已经找到了和Confidex Corona相适应的解决方案。下一步就是决定何时大批量使用新标签。目前,我们仍然库存有原来的标签,在换用新标签之前需要先把它们用完。这种完全的转换最迟要等到2017年年初了。”Yvan Jacquet 说道。

文章来源: RFID im Blick Global

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